Patrick Kelly celebrado en Nueva York por su moda inimitable

El Museo de Arte, Studio Museum de Harlem presentó una interesante exhibición donde la moda del gran diseñador Patrick Kelly fue celebrada por su ingenio y por su aportación al pret a porter.

En 1988, Kelly fue el primer estadounidense, afroamericano  en convertirse en miembro del celebrado Chambre Syndicale du Prêt-à-Porter, que gobierna la industria francesa del prêt-à-porter.

Esto le permitió ser parte del calendario general de la Semana de la Moda de París y presentar sus espectáculos en el Museo del Louvre. En ese momento, París fue tomada con la vanguardia de diseñadores japoneses como Yohji Yamamoto y Comme Des Garcons de Rei Kawakubo. Kelly irrumpió en la escena con una apariencia posmoderna con siluetas simples.

“I want my clothes to make you smile.” -Patrick Kelly

Sus vestidos en jersey adornados en ocasiones con miles de botones y cintas era audaces y fueron capaces de romper con el molde de la moda ochentera.

Fashion Designer Patrick Kelly in his Paris studio
PARIS, FRANCE – CIRCA 1988: Fashion Designer Patrick Kelly in his Paris studio circa 1988 in Paris, France. (Photo by PL Gould/IMAGES/Getty Images)

Evocó la llamarada y la sofisticación de épocas pasadas en sus colecciones totalmente innovadoras. Además, elevó los estilos de ropa usados por las mujeres negras que vio durante su crianza  en el sur de los Estados Unidos. Como dijo la iconogra feminista Gloria Steinem cuando lo elogió, “Kelly unió a la mujer a través del uso de  botones, arcos, borlas y flecos en sus vestidos”.

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Este espectáculo de arte presentado por el Studio Museum de Harlem  presentó los vestidos de Kelly preferidos lucidos por Pat Cleveland, la gran actriz  Bette Davis quien fue su fiel gran clienta y le ayudó a convertirse en toda una celebridad.

Cabe mencionar, esta exhibición contó con 11 nuevos collages del artista multidisciplinario Derrick Adams que están directamente inspirados en la moda y la vida de Kelly.

Adams fue el artista perfecto para asumir la tarea de reinterpretar a Kelly, debido a su interés  en explorar la experiencia del hombre negro, formalmente a través de la moda y el deconstructivismo.

Su nuevo arte, que considera “mood boards”, explora temas importantes para Kelly, como la teoría del color, la abstracción social, los textiles y la identidad racial.

 

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Kelly intentó conseguir trabajos en la industria de la ciudad, pero los diseñadores de la Séptima Avenida se negaron a contratarlo. “No podían creer que un afroamericano estuviera solicitando un trabajo de diseño de moda”, dijo Amelan. Así que, para ganarse la vida, Kelly comenzó  vender bolsos vintage de Louis Vuitton, vestidos que cosía a mano y botones antiguos. Esto lo hacía en las calles de Nueva York. “
Pero las cosas finalmente cambiaron para Kelly en 1979. Después de quejarse de la falta de oportunidades en la ciudad de Nueva York, su amiga y modelo  Pat Cleveland le compró un boleto de avión de ida a la Ciudad de la Luz y lo envió a la peluquería de Willie Thompson donde Kelly se instalo.
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Durante sus primeros años en Francia, Kelly luchó para encontrar su equilibrio.
 En 1983, se ganaba la vida vendiendo abrigos fuera de la iglesia de la Abadía de Saint-Germain-des-Prés en la margen izquierda. Durante este periodo Patrick se enamora. Conoció a su alma gemela, Bjorn Amelan, en una cena.
Estaban sentados uno al lado del otro.  En ese momento, Amelan estaba trabajando como agente de fotógrafos de moda.
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 El primer desfile de moda de Kelly ocurrió en marzo de 1985, en un antiguo apartamento de París.
Debutó una colección femenina de prêt-à-porter de algodón con vestidos tubo y modelos en jersey, en colores brillantes que había cosido a mano.
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Un vestido que mostró esa noche fue su boleto a la fama en París. Era  un mini vestido sexy y abrazado al cuerpo cubierto juguetonamente con botones coloridos. Los deslumbrantes adornos en el vestido se convirtieron en su firma y ayudaron a asegurar el ascenso de Kelly en la moda de París.
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Lo que es fascinante es que los botones que colocó en el vestido no formaban parte de algún homenaje al diseño europeo pasado. En cambio, fueron influenciados directamente por su abuela en Mississippi, con quien Kelly creció viendo cazando botones poco convencionales en la ropa que cosía para las mujeres del barrio.
 Los botones le dieron al diseño una especie de feminidad sureña, negra y desenfrenada que se convirtió en uno de sus legados perdurables.
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Como dijo una vez la diseñadora parisina Sonia Rykiel a Fashions of the Times, “La forma en que jugaba con botones todavía es imitado en todo el mundo “.

 Kelly irrumpió en la escena con una apariencia de silueta posmoderna, con siluetas simples que según André Leon Talley fueron ejecutadas “por una sofisticación de la moda similar a la que en la década de 1930 Elsa Schiaparelli, utilizó  para crear piezas adornadas unicas”.