Virgin Galactic anunció que su nave para turismo suborbital, SpaceShipTwo VSS Unity, completó de manera exitosa el primer vuelo supersónico

VSS Unity First Powered Flight, April 5, 2018

Recientemente Sir Richard Branson anunció un gran avance de parte de la línea Virgin Galactic y su extraordinaria nave SpaceShipTwo VSS Unity,  la cual completo de manera exitosa su primer vuelo supersónico.

Richard Branson y George Whitesides felicitaron a los pilotos, después de dos años de extensas pruebas atmosféricas y terrestres, el paso de este hito marca el comienzo de la parte final del programa de prueba de vuelo de Unity.

VSS Unity

El vuelo también fue importante para la organización de manufactura hermana de Virgin Galactic, basada en Mojave, The Spaceship Company. Unity es el primer vehículo construido desde cero para Virgin Galactic por el talentoso equipo de ingenieros y técnicos aeroespaciales de The Spaceship Company.

VSS Unity se beneficia de todos los datos y las lecciones recopiladas del programa de prueba de su vehículo predecesor, VSS Enterprise. El vuelo vio una expansión envolvente para el programa como un todo en términos de la duración de la quema de cohetes, la velocidad y la altitud lograda.

VSS Unity & VMS Eve prepare for another morning of flying

VSS Unity despegó entre los claros cielos del Mojave con Mark ‘Forger’ Stucky y Dave Mackay en la cabina, junto a la aeronave WhiteKnightTwo, VMS Eve, pilotada por Mike Masucci y Nicola Pecile.

VSS Unity, 7th Glide Flight. SpaceShipTwo is released from WhiteKnightTwo

Los vehículos acoplados ascendieron a una altitud de lanzamiento de alrededor de 46.500 pies sobre las montañas de Sierra Nevada y, mientras señalaban a Mojave, Eve ejecutó un lanzamiento limpio de Unity. Luego de unos segundos, el motor cohete de Unity cobró vida y los pilotos apuntaron a la nave espacial hacia arriba en una escalada de 80 grados, acelerando a Mach 1.87 durante los 30 segundos de combustión del cohete. El motor de cohete híbrido (óxido nitroso / compuesto HTPB), que fue diseñado, construido y probado por The Spaceship Company, impulsó hoy a Unity a través del alcance transónico y en vuelo supersónico por primera vez.

VSS Unity's 7th Glide Flight in Mojave, CA on Jan. 11, 2018.

En el cierre del cohete, Unity continuó en ascendente, a un apogeo de 84,271ft antes de prepararse para el regreso a tierra firme. En esta etapa, los pilotos levantaron los brazos de la cola del vehículo en un ángulo de 60 grados con respecto al fuselaje, en la configuración de ‘plumas’. Esta característica de diseño único, que es clave para una capacidad de reingreso confiable y repetible para un vehículo alado, incorpora los mecanismos de seguridad adicionales adoptados después del accidente de vuelo de prueba VSS Enterprise 2014.

Alrededor de 50,000 pies, los brazos de cola se bajaron de nuevo y, mientras descartaban el oxidante restante, Unity giró hacia Mojave para dirigirse a su casa y aterrizar suavemente.

Esta prueba acerca la fecha en la que se comenzaran a reservar viajes comerciales en el espacio que ademas podrían hacer el viajar de un continente a otro cosa de un abrir y cerrar de ojos.