Los diseñadores Eckhaus Latta revolucionan la forma de exhibir la moda dentro de un museo en el WHITNEY Museum de Nueva York

Es una parte exposición de arte interactivo, otra parte funciona como una  tienda minorista, y se llama ‘Eckhaus Latta: Possessed’.

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Esta exhibición Fashion/ Art es la primera exposición relacionada con la moda en 21 años dentro de los espacios del museo Whitney.

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Cuando la moda da el salto de la pasarela al vitral del museo, la mayoría de las veces es estática, temporera, y fugaz.  Generalmente toma la forma de maniquíes, lujosamente vestidos, montados en plataformas.

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Pero en la exhibición ‘Eckhaus Latta: Possessed’, la primera muestra relacionada con la moda del Whitney Museum of American Art, la experiencia es una completamente diferente.

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El desfile suspendido en salas contiguas, esta dedicado a la marca de moda y a sus dos diseñadores, Mike Eckhaus y Zoe Latta.

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Esta puesta tiene tanto en común con las tiendas de ropa de alta gama que bordean las calles del distrito meat packing del bajo Manhattan como los espectáculos del Costume Institute del Museo Metropolitano. De hecho, esta posee un espacio minorista funcional, donde las prendas de la etiqueta se venden entre los objetos de arte funcionales.

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Es irónico, en realidad, que en un momento en que el comercio electrónico o e commerce ha causado que las tiendas minoristas cierren a ritmos acelerados, aparezca una en medio de un museo de arte.

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Pero esta exposición no es una idea refrita. De hecho, es más probable que al presenciar el montaje y la oferta se sienta inescrutablemente en frente de algo nuevo, que simplemente algo visto ya.

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Tal vez eso se deba que no se había hecho exactamente como esta presentación lo ha logrado. LE-MILE-Magazine-by-Akiko-Kondoh-Eckhaus-Latta--Possessed-Eckhaus-Latta-Posessed-Whitney-Museum-New-York-City-2.jpg

Eckhaus y Latta, que acaban de cumplir 30 años, se conocieron en la Escuela de Diseño de Rhode Island hace casi una década. Eckhaus estudió escultura; Latta estudió textiles. Un par de años más tarde en Nueva York, mientras Ekhaus trabajaba como diseñadora de accesorios en Marc by Marc Jacobs y Latta estaba persiguiendo el arte, el dúo decidió postularse para un concurso de diseño francés juntos, casi por capricho.

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No ganaron, pero la experiencia impulsó su colaboración. En cuestión de meses, habían fundado su etiqueta y estaban mostrando sus prendas en la galería de un amigo. Desde entonces, la marca ha despegado, operando tanto en Los Ángeles, donde está su principal espacio comercial, como en Nueva York.

Se han hecho de un nombre produciendo prendas a partir de materiales no convencionales, cotidianos como el mohair, tapetes Ikea, plásticos de muebles para exteriores; organizando desfiles de pasarela con modelos de todo tipo, así como amigos artistas, como Dev Hynes (también conocido como Blood Orange) y Juliana Huxtable; y en campañas publicitarias, sesiones fotográficas y eventos en vivo.

‘Possessed’, que forma parte del programa de artistas emergentes del Whitney, ocupa la galería del primer piso del museo, es gratuita y está abierta al público.

Fue co-organizada por Christopher Lew, curador asociado del museo (y la mitad del equipo detrás de la bienal del año pasado), y Lauri London Freedman, responsable de desarrollo de productos de la institución, a cargo de todo lo relacionado con el comercio minorista. (Es el primer esfuerzo curatorial de Freedman y la primera vez que alguien en un puesto como el suyo asume estos deberes para una exhibición del Whitney).

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Para Lew, quien conoció la etiqueta hace unos cinco años a través de artistas que vestían la ropa y eran amigos de Mike y Zoe, la práctica de Eckhaus Latta es en realidad el arte, incluso si los diseñadores no lo llaman así por sí mismos.

‘La aproximación de Mike y Zoe a la moda es paralela a la forma en que los artistas visuales piensan sobre su trabajo’, explica Lew. ‘El dúo está pensando no solo en las prendas y los diseños, sino también en el sistema de la moda.

Su tienda de Los Ángeles es casi una ‘crítica minorista como una institucional’ y sus campañas publicitarias han probado lo que un marketing especializado puede hacer y lo que puede comunicar. Los sistemas que habitan se convierten en material adicional para trabajar ‘.

Sin embargo, el truco no está solo en convencernos de que el dúo pertenece a un museo de arte.

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La exhibición nos muestra que la marca  no es víctima de los mismos escollos del arte experimental, que en muchos casos peca de ser elitista, e impenetrable…

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‘Se piensa que la moda es solo mercancía’, dice Eckhaus. ‘Es un punto de tensión y una razón por la cual muchas personas no interactúan con la misma, especialmente de manera crítica.

Al final del día, todas estas son salidas creativas de individuos, y las intersectamos de manera diferente en nuestras vidas.

Para nosotros, a menudo se trata de cuestionar estos territorios que se basan en la moda y el arte ‘.

La exposición se divide aproximadamente en tres secciones. La entrada, un pasillo oscuro,  paneles de yeso,  acero expuestos, y está iluminada por una variedad de cajas de luz.

Cada uno de ellos presenta modelos con un aire chic, con prendas de Eckhaus Latta, en todo tipo de tomas e imágenes glamurosas de un aspecto gran presupuesto.

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El pasillo se abre a la segunda sección, a la boutique minorista y a la exposición parcial, donde no se está seguro de lo que es arte y qué es mercancía, o si hay alguna diferencia entre los dos.

Los artículos en la tienda, están todos hechos específicamente para la exposición. Son piezas cotidianas, con influencias del estilo de la calle, que incluyen faldas con cuentas, vestidos con estampado y suéteres de punto suelto. Muchos cuentan con textos falsos y poéticos: un par de pantalones vaqueros blancos con la frase “MOST PLACES COME UNDONE” corriendo por la pierna, por ejemplo, o una camiseta de color marrón claro que dice ‘ESTUVE EN LA PÁGINA WEB DE LA BANDERA AMERICA’.

Finalmente, la última sección del espectáculo es una sala oscura que alberga un puñado de monitores de TV, imitando a los que se encuentran en una oficina de seguridad de una tienda por departamentos.

Explorando el papel de la vigilancia en la experiencia de compra contemporánea, se presenta una combinación de imágenes pre-grabadas de la tienda en Los Angeles de Eckhaus Latta y otras tiendas que llevan la etiqueta, así como una transmisión en vivo del espacio comercial fuera de la habitación, lo que permite a los visitantes espiar a los que están en la tienda.

‘Eckhaus Latta: Possessed’ está en exhibición en el Museo Whitney de Arte Americano de Nueva York estará mostrándose hasta el 8 de octubre de 2018.