Entre celebraciones y desfiles el día mundial de la lucha contra el S.I.D.A., quedan olvidados los grandes diseñadores y creativos que murieron de esta terrible enfermedad

Hoy el tema es ligeramente abordado tanto en a nivel institucional como dentro del ambiente de la moda. Sin embargo, hace apenas 20 años, el S.I.D.A. nos arrebató un mar de talentos extraordinarios de la moda contemporánea como Chester Weinberg, que fue un nombre familiar en los años sesenta, setenta y fue el primer diseñador reconocido que muere de esta terrible enfermedad.

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Chester Weinberg, una delas primeras victimas del SIDA.

Era un amigo indiscutible de la prensa de moda en ese momento, pero la historiadora del arte Kimberly Chrisman-Campbell afirma que Weinberg ha sido ‘eliminado, olvidado completamente de los libros de historia’.

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Perry Ellis, el gran modisto fue una de los primeros en sucumbir a la enfermedad del V.I.H.

Chrisman-Campbell invoca el libro enciclopédico de Richard Martin titulado Contemporary Fashion (1995), que sigue siendo la única fuente académica importante en que habla de la vida de Weinberg. Pero asegura además que el libro solo menciona entre algunos párrafos a Weinberg, y no menciona en ninguna parte que fue el diseñador responsable de revivir a Calvin Klein en sus momentos de declive y de ser el mentor de Donna Karan durante sus estudios en Parsons, así como una serie de otros logros y elogios que se pasaron por alto.

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Halston, Perry Ellis, y  Moschino, son reconocidos pero tampoco sabemos mucho de los verdaderos hombres detrás de las marcas, y eso se debe en gran parte a que la industria y la academia no han hecho lo suficiente para rendir tributo a la valentía de estos talentos brillantes y audaces, a la innovación que generaron y, sobre todo, la dolorosa resonancia que dejó su ausencia.

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Las cosas han cambiado desde la muerte de estos visionarios, pero aún nos queda mucho por recorrer en lo que respecta a la comprensión y aceptación del V.I.H. y las personas que viven con la enfermedad.

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Una ilustración de Antonio López,muestra en primer plano al diseñador cubano, radicado en PR, Fernando Pena. Aquí junto a su socio Roberto París. Pena elevo la moda en la isla creando un verdadero ambiente de alta costura.

En Puerto Rico por ejemplo murieron muchos diseñadores, estilistas, stylist y creativos de la moda por enfermedades relacionadas al SIDA como Luis Fuentes, David Fernández, y Fernando Pena pero jamas se mencionan sus trayectorias y mucho menos sus vidas. ¿Sera por que nadie sabe, o porque hay un gran empeño por marcar el ambiente de la moda como un fenómeno de nuestro presente, que todo este furor por la moda es algo de este instante? Bueno, de ser así, que quede claro, no es así.

La moda en Puerto Rico esta viva desde mucho antes, y tuvo grandes exponentes, muchos con unas trayectorias y cualidades que sobrepasan a muchos de los que actualmente existen.

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El ilustrador puertorriqueño Antonio López

De hecho no sabemos nada sobre quienes fueron estos hombres tras la pasarela, como fue su día a día, que luchas confrontaron en una época  donde no le obsequiaban al diseñador con imitaciones de fashion weeks, ni habían becas, ni oportunidades de crecer y de estudiar en la isla.

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Willi Smith fue un gran diseñador estadounidense que tuvo que superar dos barreras en su carrera, el discriminen por ser negro y homosexual. Esto no le impidió vivir su vida y lograr un éxito monumental.

Estos diseñadores se hicieron porque poseían talento y agallas, nadie les obsequio nada, no entraron en una escuela, y enseguida les dijeron (eres Valentino) para así mantener una matricula.

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Willi Smith, el fenómeno de la moda neoyorquina de la década de los 80 que salto a la fama internacional.

Y si se lo dijeron jamas se lo creyeron…

Eran maravillosos, y hoy mucha gente dentro de la moda no saben quienes son…

Así que esto es un ejemplo de lo mal  que estamos, vivimos un periodo interesante en la moda local, donde entre otras cosas  parecería que cualquiera es diseñador con la ayuda de papi o mami, o por hacer tres bañadores y tres túnicas.Trashion 2 pic.jpg

Y son tantos que parecería que hay un desfile todos los días…

Claro, esto es otro tema, pero pretendo hacer hincapié en la importancia que aprender e incorporar en la vida del diseñador  y la gente en general esta información tiene. Estas son  figuras que hoy nadie menciona y que fueron pioneros de gran talento que contaron con una sola herramienta en sus vidas, mucho talento.

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La diseñadora de bisutería y modelo Tina Chow.

En aquel entonces murieron otros diseñadores e ilustradores de modas como George Stravirnos, Antonio López,  Patrick Kelly, y Willi Smith.

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La súper modelo Gia Carangi, fue una de las grandes figuras que la epidemia del SIDA se llevo consigo.

Modelos como GIA y Tina Chow.

De la moda siempre se recuerda la belleza, las historias de éxito, de superación pero olvidamos por completo lo difícil, complicado y casi imposible que es laborar y lograr algún tipo de estabilidad económica y reconocimiento en un ambiente sumido en su propio falacia.

Cabe destacar que en la mayoría de los casos la moda es manejada por personas y compañías que técnicamente no saben nada de la moda. Es por ello que se debe mantener relevante la historia de la moda y sus protagonistas.

La moda siempre ha estado habitada por hombres, y mujeres gay; y heterosexuales que de alguna manera u otra estuvieron en el closet.

Esta situación revela que dentro del mundo de la moda hubo, y aun hay discriminen, irónicamente  contra las mismas personas que han elevado la vocación del diseño de modas a un medio artístico.

Se hizo imposible separar la homosexualidad y el SIDA de la industria de la moda, y los jóvenes diseñadores masculinos sufrieron por ello. Recientemente han habido exposiciones y materiales académicos curados por expertos en la historia reciente que lo demuestran.

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The Closet To The Catwalk (2013) de Valerie Steele es un libro y una exposición que explora cómo el género y la sexualidad han inspirado e informado la moda durante más de 300 años, se los recomiendo a todos.

Desde Christian Dior hasta Alexander McQueen, Yves Saint Laurent y Jil Sander, muchos de los mejores diseñadores del mundo se han identificado como LGBTQ.

Durante siglos, la moda ha sido un instrumento de expresión y experimentación para esta comunidad.

En el día mundial del S.I.D.A. recordemos a estas figuras olvidadas por la ignorancia de algunos, y los intereses de otros.