La MASCARILLA quirúrgica se ha convertido en el avatar de nuestro tiempo, igual que lo hizo en momentos de la historia

Si existe un símbolo que simbólicamente representa la confusión y el miedo, producto de  información errónea y la ansiedad generada por la propagación del nuevo corona/virus, es la máscara facial quirúrgica.

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Cuando los libros de  historia miren hacia atrás en relación con la pandemia de 2020, esos rectángulos blancos o celestes que esconden la boca y la nariz, convirtiendo a todos en un pelícano boquiabierto, será un símbolo emblemático de un momento en el tiempo.

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Las máscaras comenzaron a aparecer casi inmediatamente después de que se identificó la infección, primero en Asia, donde las máscaras ya eran comunes, y luego en Europa. En estos días están en todas partes. (Y en ninguna parte, hay una grave escasez de mascarillas).

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Ahora las fotografías de personas con máscaras ilustran casi todos los artículos de noticias sobre el virus, tanto en las portadas como en las redes sociales. Después de todo, el contagio en sí es intangible: un organismo microscópico que descansa sobre superficies duras, transmitido a través del aire en gotas de agua de individuos infectados. O sea, no se puede ver.

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Incluso más que botellas de desinfectante para manos y toallitas desinfectantes, la máscara se ha convertido en el avatar del virus; taquigrafía para nuestro temor inminente, el deseo de escondernos, la incapacidad de protegernos y el deseo de hacer algo, cualquier cosa, para que parezca funcionar.

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En esto, es simplemente la última iteración de un objeto (¿un accesorio?) Que ha ocupado un papel descomunal en varias culturas y nuestras formas de comunicación no expresadas desde su creación a mediados de la década de 1890.

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Las máscaras faciales, del tipo que cubre la boca y la nariz, en oposición al tipo que cubre los ojos o el tipo de Michael Myers, que tienen su propia historia y un conjunto de asociaciones, han sido durante mucho tiempo un símbolo de tiempos difíciles.

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Han representado seguridad y protección contra enfermedades y contaminación; solidaridad; protesta; racismo; una tendencia de moda; y ahora, pandemia. Han sido, dijo Christos Lynteris, un antropólogo médico de la Universidad de St. Andrews en Escocia, un signo de “algo que se esconde pero también se comunica”. Es, dijo, “una dialéctica interesante y muy dependiente del contexto”.

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¿Cómo adquirió tanto significado lo que es esencialmente una gasa sostenida por correas?

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De acuerdo con “Historia de las mascarillas quirúrgicas: los mitos, las máscaras y los hombres y mujeres detrás de ellas”, de John L. Spooner, las mascarillas aparecieron por primera vez a fines del siglo XIX y se usaron como medida de protección usada por los médicos. durante la cirugía para evitar que las bacterias en el aire entren en una herida abierta.

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Luego fueron adoptados en 1910 por las autoridades chinas para evitar la propagación de la peste neumónica y, dijo Lynteris, se convirtieron en “emblemáticos de la modernidad médica”. Tenían una doble función: detener los gérmenes y transformar a las personas en ciudadanos con mentalidad científica “.
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Ocho años después, se convirtieron en un fenómeno global, cuando fueron ampliamente adoptados como protección contra la gripe española.
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“Se pueden ver máscaras en dibujos de personas vestidas a la moda con máscaras”, dijo Lynteris. “Hubo una aceptación popular de la máscara como parte de la vida”. Aunque el uso de las máscaras retrocedió después de la Primera Guerra Mundial, siguieron siendo populares en China, donde las máscaras simbolizaban el cuidado de la comunidad y la conciencia cívica, “incluso en las campañas comunistas de salud pública”, dijo Lynteris.

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Luego vino la epidemia de SARS, que comenzó en 2002, y un resurgimiento de la máscara, en China, Hong Kong y en la mayor parte del este de Asia y el sudeste asiático, así como en la mente pública, como un signo de “conciencia de salud y deber cívico”. Es de buena educación usar una máscara para evitar estornudar a tu vecino.

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Al mismo tiempo, a medida que la conciencia sobre la degradación ambiental, la contaminación y la calidad del aire se ha convertido en un tema de conversación cada vez mayor, las máscaras asumieron un papel diferente: como filtros de aire en los centros urbanos y precursores de la crisis climática, no solo en ciudades como Mumbai , Beijing, Tokio y Ciudad de México, pero también, más recientemente, durante los incendios forestales en Australia.

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En los últimos tres años, marcas como Off-White, Palm Angels, Bathing Ape y Fendi han ofrecido máscaras faciales de diseñador. Gucci hizo uno para que Billie Eilish lo usara con su mirada de Gucci a los Grammys, como parte de su mensaje de que su cuerpo es suyo, solo para sus ojos.
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Hace menos de un mes, las celebridades y modelos comenzaron a publicar selfies en sus máscaras en las redes sociales, la mayoría de las veces desde aviones, pero también desde la calle.  Bella Hadid en su vuelo fuera de Milán, en fedora, bufanda y mascarilla quirúrgica. Estaba Gwyneth Paltrow camino a París con una máscara de respiración negra Nemen x Airinum y otros personajes igualmente irrelevantes que han obtenido muchísimos likes en sus redes pq se ponen sobre la cara el pánico que les provoca lo desconocido…