ANTONIO AROCHO: El diseñador puertorriqueño precisa el paradigma del calzado moderno

Saber canalizar lo que llevamos entre el alma y el cerebro es un buen comienzo…

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Entre la propuesta de calzado de Arocho se encuentra Amélia, el zapato bi-funcional,  pasa de ser un sling back con tacón a una sandalia, con solo presionar un botón.

La creatividad se manifiesta, las ideas pasan a ser objetos, en muchos casos se convierten en piezas que mas allá de romper esquemas, parten de un producto existente, necesario, útil, y a la vez nuevo, cargado de imaginación. ‘

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El año pasado navegaba por Facebook, y me crucé con los diseños de calzado creados por el diseñador Antonio Arocho.

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Al ver el trabajo del creativo supe que debía entrevistarlo, e informar sobre su importante propuesta, y aportación cultural.

Arocho es un mocano que desde muy temprana edad comenzó a trazarse un futuro en el diseño industrial.

El artista traía consigo conocimientos en estudios en biología, y la realización de haber cursado una extensa gama de intereses académicos.

De esta manera el diseñador de calzado cursó clases de pintura, canto, y participó en concursos dentro de estas especialidades. En el séptimo grado obtuvo un primer premio internacional en Pintura en París.

Muy activo en deportes como vóleibol y ballet, logró ser Escucha Águila. Al graduarse de cuarto año con honores, estudió un año en el Colegio de Mayagüez en el departamento de Biología, donde también fue miembro de la Coral de la Universidad.

Fue en su segundo año, que el joven artista se transfirió a la Escuela de Artes Plásticas donde completó un bachillerato Magna Cum Laude en Diseño Industrial.

The Oscillation Collection

“Durante el bachillerato, comencé leer y el interés por el calzado floreció”.

 A sus 27 años Antonio se encamina a impactar el mundo de la moda a través de sus diseños únicos.

Symbiosis (2)

¿Existen temas que te apasionan, y entiendes se manifiestan o incorporas en tú calzado?

Yo siempre he sido una persona curiosa, tengo mucho intereses que informan mis diseños. Mis estudios pasados en biología y diseño industrial tienen mucha influencia en mis diseños. Tengo la influencia de la ciencia, el agua, el movimiento y física. Uso mucho el 3D, explorando métodos de diseño en Realidad Virtual, Aumentativa y Mixta.

¿Qué cosas persigues para que se destaque tú calzado?

A mi me gusta diseñar conscientemente, soy amante a la investigación y de utilizar vías de diseño como el 3D para crear mis zapatos. El proceso de creación es lo más que disfruto, me gusta dejar que el zapato se exprese y me hable mientras lo voy construyendo. Soy fiel creyente que el futuro está en 3D y sus experiencias.

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¿Cómo definirías tus piezas?

Las piezas son únicas, producto de arduo trabajo y de constante revisión. Yo uso mi conocimiento de construcción de calzado tradicional y lo integro con el diseño 3D. Entre la tradición y las herramientas digitales se encuentran mis piezas, tallando un camino hacia el futuro.

Es importante para mí respetar la tradición e innovar en el campo de los zapatos. Muchas de mis piezas son entes digitales que viven a través de un headset de realidad virtual o por tu celular en realidad aumentativa. La mayoría te los puedes probar y vivir la experiencia física o digitalmente.

¿A quiénes diriges tú obra?

Es para todo el mundo, invito a crear un conversatorio sobre el presente, el pasado y el futuro de diseño, zapatos y 3D.  Mi obra es mi método de expresión, es la vía de mi voz interior. Hablo mucho sobre el movimiento y como el cambio es importante. Además sobre emociones mientras miro hacia el futuro. Creando proyectos especulativos que en un futuro cercano o lejano, pueden ser nuestro presente.

Symbiosis

¿En qué te encuentras trabajando?

Me encuentro trabajando en dos proyectos importantes. Uno personal y otro de suma importancia. Pronto podré expresar más detalles. El personal es continuación de mi trabajo Blue, una colección de calzado experimental.  Es un trabajo en realidad virtual, donde navego los sentimientos y la asociación del color azul con sentimientos de tristeza, redefiniendo el decir feeling blue.

Symbiosis Collection

¿Cuál es tú lema en la vida?

Para mi es perseverancia, trabajo y mantener una curiosidad insaciable. Cuando comienzo esta carrera en calzado, solo habían 5 libros en Puerto Rico, no encontré recursos para aprender calzado tradicional. Tuve muchas oportunidades para viajar, estudiar, aprender y empaparme en mi formación sobre el arte del calzado. Yo quisiera crear camino en Puerto Rico para mostrar que con mucho trabajo, dedicación y empeño las metas se logran y, si estoy con suerte, tener una gran carrera.

¿Hacia dónde te diriges, cuál es tú meta o norte?

Seguir mi curiosidad, continuar creando experiencias en calzado, mirando al futuro que se nos aproxima. El futuro es incierto, pero voy con pasos firmes.

Microsoft - Vivienne Westwood

¿Qué te impulsó a realizar ésta obra?

Comencé zapatos porque estaba muy interesado en la moda y a la vez atraído a materiales industriales como madera, metal resina, corcho. Zapatos es el puente entre ambos campos. Mi trabajo es variado y en algunos proyectos, complejo. Es un conjunto de distintas influencias entre el arte, diseño, biología, biodiseño, tecnología y ciencia de computadoras. Desde diseño de cocinas, muebles, cuchillos, hasta experiencias en realidad virtual con calzado y ropa. Se ha presentado en London Design Week, la Bienal Iberoamericana en Madrid,  London Fashion Week y en Times Square, New York City. He estado en conversatorios de moda digital en el Royal College of Art y presentado con Microsoft.

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En Puerto Rico 🇵🇷 hay una infinita gama de diseñadores. Qué crees q hace falta para incentivar la industria, después de la pandemia que ha cambiado la industria de la moda? ¿Qué anhelas en el futuro cercano?

La pandemia ha redefinido el concepto de la moda y diseño.  Lo digo porque trajo a conversación cambios en los paradigmas de construcción y desarrollo de los productos. En la era digital que estamos, debemos ya comenzar en Puerto Rico a trabajar más de lleno y enseñar de 3D. El mundo, el consumidor y el diseño han cambiado. Es imperativo que establezcamos transparencia en producción, proceso de diseño. 3D es sustentable y conecta a todo el mundo. Realidad virtual y realidad aumentativa poco a poco han comenzado a entrar en grandes casas de diseño como Gucci y Burberry. Creo en un futuro digital, en armonía con lo tradicional, transparencia en moda y tratos igualitarios a toda persona.

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La primera oportunidad de exponerse al mundo del diseño de calzado ocurrió en el 2014 donde conoció a la curadora del museo Bata Shoe Museum en Toronto, Elizabeth Semmelhack.

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“Ella fue la primera en darme mis primeros libros de calzado. Para el 2015, pude cursar estudios de verano en Polimoda, en Florencia. Aquí aprendí la construcción tradicional de zapatos. En el 2016 tuve la oportunidad para tomar un curso intensivo de verano en calzado en London College of Fashion. Aquí presenté mi primera colección de calzado en 3D”.

From Nowhere to Now_Here

Con todos estos estudios más su bachillerato, el joven talento logró obtener un espacio en la maestría de calzado de London College of Fashion.

“Fui uno de nueve, el único en América y el primero de Puerto Rico. Fue una de mis grandes metas. Durante mi maestría, pude trabajar en proyectos importantes como Microsoft’s Future of Fashion Incubator, donde dirigí un grupo de 6 integrantes en la creación de una experiencia de compras en realidad virtual inspirado en Vivienne Westwood. Terminé mi maestría presentando una colección de calzado digital en realidad virtual, donde el usuario se pone calzado real para poder probar, tocar y caminar en mi colección virtual”.

Después de completar su maestría, Antonio Arocho ha estado trabajando en múltiples trabajos colaborativos con diseñadores, y creadores de diferentes partes del mundo.

https://www.antonioarocho.com/work