MARTHA SLEEPER vino de vacaciones a Puerto Rico, se enamoró de la isla, abandonó su carrera, y abrió una boutique en el Viejo San Juan donde diseñó ropa y accesorios

Un vestido de la década del 60 con estampado abstracto en dos tonos tenía una etiqueta que leía: MARTHA SLEEPER CREATES FOR YOU, 100% Cotton, MADE IN SAN JUAN, Puerto Rico.

En una reciente búsqueda de objetos vintage me crucé con imágenes de una antigua subasta de pertenencias de la actriz, y comediante norteamericana Phyllis Diller.

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Vestido creado por Martha Sleeper en Puerto Rico en estampado en de diseño abstracto para la actriz y comediante Phyllis Diller.

Continué buscando y apareció un vestido en algodón color turquesa, y accesorios hechos en la desaparecida pasta bakelite de animales, flores, todo hecho por Sleeper, aquí, en Puerto Rico.

Inevitablemente mi curiosidad me empujó a buscar quien era Martha Sleeper. ¿Porque vino a Puerto Rico?

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Martha Sleeper durante su tiempo en Hollywood, antes de llegar a Puerto Rico.

Resulta que Martha Sleeper fue una reconocida actriz. Comenzó su carrera en películas mudas,  luego se mudó a Broadway en la década de 1940 donde participó en comedias, musicales y dramas.

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Durante el 1949, se fue de vacaciones a las Islas Vírgenes y terminó en Puerto Rico.

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Foto de Martha Sleeper en SJ, Puerto Rico, 1954

La isla sedujo a la actriz quien al cabo de dos semanas se quedó. En cuestión de días se trasladó del área del Condado, al Viejo San Juan.

Los productores en la gran manzana comenzaron a presionar para que Martha regresara, pero la actriz estaba decidida a no volver.

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Juego de collar y pulsera imitando cerillos por Martha Sleeper

Esta movida implicaba que perdería su carrera artística en el teatro, y el cine la cual había gozada de cierto reconocimiento.

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Vestido y estampado sobre tela hecho en Puerto Rico, diseño de Martha Sleeper, 1957

Mientras buscaba una forma de mantenerse en su nueva vida, comenzó a diseñar bisutería y diferentes tipos de accesorios, un pasatiempo que disfrutaba desde antes de la Segunda Guerra Mundial.

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Encontró el proceso “demasiado tedioso”, y inspirada en la belleza natural de Puerto Rico comenzó a diseñar ropa.

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Interior de la boutique de Martha Sleeper en la calle Fortaleza, Viejo San Juan, PR.

En 1950, abrió una tienda en la calle Fortaleza del Viejo San Juan, la cual inmediatamente gozó del aval del publico local, y de los turistas.

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Vestido estampado por Martha Sleeper, 1964

La moda de Sleeper se destacaba porque esta diseñaba las serigrafías para sus telas, y el 80% de estos tejidos impresos se crearon y  procesaron en Puerto Rico.

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Collar por Martha Sleeper, SJ, PR 1950

Contrató artesanos para crear accesorios en cantidades limitadas, y costureras para sus vestidos, blusas y faldas, las que se han convertido en piezas de colección.

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Martha Sleeper a su llegada a Puerto Rico, 1949

Para 1955, su ropa inspirada en la isla se exportaba a otras islas y a los EE. UU.

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Túnica para Phyllis Diller

En 1964, la Sra. Sleeper abrió una tienda en Palm Beach, Florida, a instancias de sus amigos y dividió su tiempo entre Palm Beach y Puerto Rico.

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Martha Sleeper

Martha Sleeper murió el 25 de marzo de 1983 de un ataque al corazón a los 72 años en Beaufort, Carolina del Sur, donde vivía con su tercer esposo.