La historia del vestido de novia de JACKIE KENNEDY por la pionera modista negra ANN LOWE

Cuando se trata de romances legendarios, el noviazgo, la boda de cuento de hadas y el posterior matrimonio de John F Kennedy y Jacqueline Lee Bouvier es uno de los más contados del siglo pasado. El espectacular vestido de novia de tafetán de seda color marfil y escote abierto de Jackie Kennedy sigue siendo uno de los estilos más imitados por las novias actuales.

Menos conocida es la historia de su diseñadora, Ann Lowe, la modista afroamericana pionera y tremendamente talentosa que atendió a gran parte de la alta sociedad de Nueva York durante los años 50, incluidos los Rockefeller, los Roosevelt y los Du Ponts.

Lowe confeccionaba vestidos con regularidad para el Baile Internacional de Debutantes, era una “horrible snob” confesada, y se dice que se sintió devastada cuando la futura primera dama de 24 años la rechazó. Sin mencionar la responsabilidad de hacer que el vestido de novia de Jackie Kennedy tenga su propio conjunto de circunstancias desafiantes, para empezar.

“Me encanta mi ropa y soy especial sobre quién la usa. No estoy interesado en coser para la sociedad de cafés o escaladores sociales “, dijo Lowe a la revista Ebony en 1966.

El problema comenzó diez días antes de la ceremonia de Kennedy cuando una pipa se rompió en el estudio de Lowe’s y destruyó el vestido de novia original, además de nueve de los 15 vestidos de damas de honor.

El vestido principal tomó dos meses y más de 50 yardas de tafetán de seda para crear. El equipo del diseñador trabajó incansablemente para ponerse al día y rehacer las intrincadas piezas, con una pérdida de $ 2,200, aproximadamente $ 21,000 (o £ 16,000) en dinero de hoy.

Según la autora Rosemary E. Reed Miller durante una entrevista en 2007 con NPR, el famoso padre dominante del novio, Joseph Kennedy, estuvo involucrado en cada detalle del día, y eso incluyó el vestido. Jackie acababa de regresar de París y quería algo sencillo, elegante y francés. El diseño más ostentoso fue, de hecho, la preferencia de su futuro suegro, quien también había sido responsable de invitar a una gran cantidad de prensa para cubrir la boda de sociedad de la temporada.

Los reporteros en ese momento revelaron todos los detalles del día, excepto el diseñador del vestido. Según Miller, solo Nina Hyde de The Washington Post compartía el nombre de Ann Lowe.

Debería haber sido un hito en la carrera de una mujer que había trabajado contra viento y marea para llegar a ese punto. En cambio, Lowe fue eliminada del momento por ser negra.

Al crecer en Alabama, la madre y la abuela de Lowe’s fueron costureras de las élites adineradas del estado. En 1914, cuando Lowe tenía solo 16 años, asumió la responsabilidad de terminar cuatro vestidos de fiesta para la primera dama de Alabama, que se habían quedado incompletos cuando murió su madre. A los 18, llegó a una escuela de moda de Nueva York solo para ser separada de sus compañeros blancos. Se destacó y se graduó temprano, antes de pasar 10 años trabajando en Florida y establecerse en Nueva York.

Un detalle que muchos desconoces es que la actriz Olivia de Havilland vistió de Ann Lowe para la ceremonia de OSCAR de 1947.

Parece que en 1964, momento en el que Jackie era una ex primera dama viuda pudo leer una entrevistas donde Lowe fue citada en el Saturday Evening Post donde decia que la novia había sido “dulce”, y la revista Ebony sugiere que fue entonces cuando Kennedy se enteró de la terrible experiencia de Lowe.

Poco después, Lowe tuvo que pagar miles de dólares en deudas y tuvo problemas con el Servicio de Impuestos Internos cuando un “amigo anónimo” le pagó los impuestos atrasados, reduciendo sus deudas a la mitad. Según The Washington Post, Lowe sospecha que el amigo había sido Jackie.